Общие сведения по Австралии

Площадь Австралии составляет 7700 тыс. км 2. максимальная протяженность с запада на восток – 4100 км, с севера на юг – 3200 км. Австралия состоит из 6 штатов и двух территорий. Штаты: Тасмания (Хобарт), Виктория (Мельбурн), Квинсленд (Брисбен), Южная Австралия (Аделаида), Западная Австралия (Перт), Новый Южный Уэльс (Сидней).

Австралия была открыта голландцами в 1620-х гг. В 1642 г. состоялась экспедиция А.Тасмана, который дал новой земле название «Новая Голландия» (по-другому ее тогда называли «Земля Ван-Димена»). В 1770-е годы Дж.Кук впервые высадился в районе Сиднея, дал территории название Новый Южный Уэльс и провозгласил ее английской колонией. В 1778 г. здесь было основано первое поселение каторжников.

Население Австралии составляет 19 млн. чел. Это федеративное государство. В хозяйстве важнейшую роль играют горно-добывающая промышленность и сельское хозяйство.

Природа Австралии очень древняя, высока степень эндемизма. Материк Австралия расположен в трех географических поясах, а часть Тасмании и Новой Зеландии – еще и в четвертом – умеренном. Максимальную площадь занимает тропический пояс.

В центре Австралийского материка лежит древнее архейское ядро. Две третьих площади занимает докембрийская платформа. Западная еео часть приподнята на 350-400 м над уровнем моря, восточное крыло опущено и перекрыто более молодыми отложениями (в основном озерными и морскими меловыми).

Отличительными чертами австралийской платформы является чередование выступов древнего фундамента и более молодых впадин. Выступы древнего фундамента образуют три щита: Западно-Австралийский. Северо-Австралийский и Южно-Австралийский.

Формирование платформы полностью завершилось в эпоху байкальской складчатости. Перемещение глыб вдоль байкальских разломов обусловили формирование синеклиз, прогибов и грабенов, осложняющих строение платформы.

Все восточное побережье Австралии занято позднепротерозойскими и палеозойскими геосинклинальными структурами. Их западную периферию образует складчатая область – геосинклиналь Аделаида позднебайкальского-раннекаледонского возраста, прослеживающаяся в хребтах Маунт-Лофти и Флиндерс.

В палеозое шло горообразование в восточной части – в пределах Восточно-Австралийской складчатой области. заложилась антеклиза в Тихом океане к востоку от Австралии – при этом погрузились обширные территории, остался лишь небольшой участок в районе Брисбена. Западная часть складчатой области относится ко времени каледонской складчатости, восточная – герцинской.

Австралия полностью отделилась от Гондваны в меловом периоде. В это время центральные ее районы были заняты морем (отступило в конце мела). Поэтому развитие природы западной и восточной областей шло обособленно друг от друга. В меловом море отлагались мощные толщи известняков, мергелей и песчаников, которые сейчас заполняют прогиб Центральной Австралии.

Во время альпийской складчтости происходили активные тектонические процессы в Тихом океане вдоль восточного побережья (образование Новой Гвинеи, Новой Зеландии, Тасмании). Герцинские структуры были значительно подняты и омоложены, особенно на юго-востоке, в районе Австралийских Альпов. Также были затронуты складчатые структуры Аделаиды, где образовались горы Лофти и Флиндерс, отделенные от Западно-Австралийского плоскогорья грабеном озера Торренс .

Четвертичное оледенение затронуло только горы материковой Австралии, а также Тасманию и Новой Зеландии. Отсутствие альпийской складчатости на материке предопределило отсутствие современного вулканизма.

Австралия – самый плоский материк. Многие миллионы лет здесь шла пенепленизация, в результате чего образовался Великий Австралийский пенеплен. Поверхности выравнивания имеют высоту в районе 300-500 м на западе, 150 м в области Центральных низменностей и до 700-800 м в Восточно-Австралийских горах плосковершинного характера.

Большой Водораздельный хребет – старые складчато-глыбовые горы и массивы. Эти территории в значительной степени были подвержены выветриванию, приведшему к образованию пенепленов, на месте которых в результате тектонических движений неогена возникли новые горы. Сохранились останцовые массивы. На севере высота хребтов 300-400 м и лишь отдельные массивы поднимаются выше – например, плато Атертон. На юге Австралийские Альпы достигают 2000 м, а высшая точка – гора Косцюшко –имеет высоту 2228 м. Здесь широко распространены лавовые покровы. Черты закарстовывания обнаружены в песчанниково-известняковых Голубых горах. В Австралийских Альпах хорошо представлены формы плейстоценовой ледниковой денудации (троговые долины, кары, ледниковые озера).

Щитам Западной Австралии в рельефе соответствует Западно-Австралийское плоскогорье. Наибольшую площадь в пределах этого плоскогорья занимают цокольные равнины на выступах докембрийского основания платформы. располагающиеся на высотах 300-400 м.

Края Западно-Австралийского плоскогорьях часто вздымаются выше 1000 м в виде глыбовых массивов. плосковершинных останцовых гор и мелкогорий. Максимальной высоты они достигают на востоке в пределах складчато-глыбовых гор Масгрейв и Макдоннелл. в основе которых лежат докембрийские складчатые структуры.

На северо-западе и юго-западе в герцинское и даже более позднее время происходили разломы, образовывались глыбово-горстовые поднятия. На полуострове Кимберли, в частности, находится массив Хаммерсли ; на западе – хребет Дарлинг. представляющий собой приподнятый край платформы, с обрывающимся сбросовым западным склоном. На юге расположена долина Налларбор. представляющая собой дно мелового моря; она сложена морскими известняками и характеризуется обилием карстовых форм.

На юго-востоке к Западно-Австралийскому плоскогорью примыкают низкие (700-900 м) глыбовые горы Флиндерс и Маунт-Лофти. плосковершинные и разделенные глубокими грабенами, образующими заливы Спесер и Сент-Висент .

Крупнейшие пустыни Австралии – Большая Песчаная и Большая пустыня Виктория представляют собой массивы песчаных гряд, вытянутых в направлении преобладающих ветров. Между ними расположена глинистая пустыня Гибсона. Много глинисто-солончаковых пустынь на месте древних озер в юго-восточной части плоскогорья. Также в Австралии распространены каменисто-щебнистые пустыни, называемые здесь гиббер .

Третьим структурным элементом Австралии является Центральная низменность. Здесь в рельефе преобладают аккумулятивные и аккумулятивно-денудационные равнины и низменности с редкими столовыми останцами .

Поскольку значительная часть территории Австралии представляет собой древнюю кристаллическую платформу, здесь очень много рудных полезных ископаемых.

Железные руды: месторождение Хаммерсли-Рок из группы Пилбара – самое богатое в мире; здесь находят руды высочайшего качества, содержание железа в них до 85%. В Новом Южном Уэльсе крупные месторождения полиметаллических (свинец, цинк, серебро и др.) руд – Брокен-Хилл (первое в мире), Маунт-Айза. Австралия занимает первое место в мире по запасам полиметаллических руд.

По бокситам (латеритные коры, образовывающиеся в условиях сезонно-влажного климата) Австралия также занимает одну из лидирующих позиций в мире – 20-25% мировых запасов – месторождения Уэйпа. Гов на севере страны.

Медные руды обнаружены в горах Лофти. Крупным месторождением медно-никелевых руд является Камбалда (Западная Австралия). Австралия является крупным экспортером золота – месторождение Калгури. месторождения района Пилбары и т. д.

По урановым рудам Австралия занимает в мире безоговорочное первое место. Больше всего их на севере – на полуострове Арнемленд. Также велики запасы редкоземельных элементов, широко применяемых в современном точном машиностроении и содержащихся в минеральных песках на юго-восточных и юго-западных побережьях. Первое место в мире по добыче этих элементов принадлежит также Австралии (до 80% по некоторым элементам).

Марганец добывают на острове Грут-Айленд в заливе Карпентария. Эти руды очень ценные – содержания марганца в них достигает 40%.

Первое месторождение (до сих пор оно является крупнейшим) каменного угля было открыто в районе Сиднея – Ньюкасла (1780-е гг.). Значительное количество углей в этом районе расположено на шельфе. Также крупным бассейном является Боуэн в Квинсленде. Все угли очень высокого качества, коксующиеся, не содержат серы. Бурый уголь найден в Новом Южном Уэльсе, Виктории, на Тасмании, однако эти месторождения не имеют большого значения, т.к. достаточно каменного.

Нефти и газа в Австралии мало. В центральной синеклизе существовало несколько небольших месторождений, однако сейчас они выработаны. Недавно было открыто богатое месторождение в Бассовом проливе, но и оно близко к истощению. 25 лет назад было открыто месторождение в Тиморском море, заливе Жузеппе-Бонапарт (спорное с Индонезией).

Алмазы разрабатываются на плато Кимберли. Это одно из крупнейших месторождений мира. Сначала здесь добывали в основном технические алмазы, но в последние годы стали находить и ювелирные. Помимо алмазов Австралия экспортирует сапфиры и другие драгоценные камни.

Поскольку Австралия является очень древним континентом, не затронутым последней складчатостью, здесь отсутствуют месторождения самородной серы.

Австралия расположена в трех климатических поясах – субэкваториальном, тропическом и субтропическом, а юг Тасмании и Новой Зеландии – еще и в умеренном. На формирование климата Австралии оказывают значительное влияние два постоянных ЦДА – Южно-Индийский и Южно-Тихоокеанский максимумы.

Значительная часть Австралии лежит в широтах, где господствуют пассатные воздушные течения и ритмика атмосферных процессов выражена слабо. Лишь развитие летом муссонной циркуляции в субэкваториальной северной Австралии и зимних циклонических процессов в субтропиках юга обусловливает четкую выраженность климатических сезонов в этих районах.

Лето – воздействие тропических муссонов, много осадков (выпадающих в пределах зоны конвергенции воздушных масс северного и южного полушарий, приходящей сюда в декабре-феврале). Зимой (июнь-август) приходят сухие тропические воздушные массы, очень высокие температуры воздуха. Перед началом влажного сезона в конце весны средняя суточная температура воздуха достигает +47°С. Средние температуры влажного сезона здесь в районе 25°С.

Высокая температура в совокупности с высокой влажностью делают эти районы малопригодными для проживания человека. Здесь расположен только один крупный город – Дарвин.

Годовое количество осадков – около 1000 мм.

Этот пояс занимает максимальную площадь в Австралии, преобладает континентальный сектор. Очень маленькая облачность обеспечивает огромный приход радиации. В восточной части сектора максимальная температура составляет около +55°С.

В центр материка проникают ветры и с севера, и с юга. Но летом проникающий сюда тропический муссон по дороге теряет всю свою влагу, а зимой проникают сухие ветры с юга; в результате количество осадков не велико.

Только на восточном побережье распространен восточный приокеанический сектор, в пределах которого дуют восточные ветры, образующиеся на западной периферии Южно-Тихоокеанского антициклона; постоянное увлажнение обеспечивается в течение всего года, однако максимум все же приходится на лето.

Западного сектора в Австралии нет, поскольку западное побережье также бывает подвержено воздействию летнего муссона.

Субтропический пояс в Австралии включает три сектора.

Западный сектор характеризуется средиземноморским типом климата. Он занимает узкую полосу за хребтом Дарлинг. Зимой здесь температура около +10°С, а летом +20-22°С. Максимум осадков наблюдается зимой (западные ветры). Также определенное влияние оказывает небольшой барьер – хребет Дарлинг.

В пределах континентального сектора дождей мало (500-700 мм), максимум осадков также приходится на зиму.

Восточный сектор находится в условиях постоянного увлажнения. Это связано с воздействием Южно-Тихоокеанского максимума. Район Таунсвилла и Кэрнса является самым влажным местом в Австралии (более 4000 мм). Максимум осадков приходится на лето.

Умеренный пояс занимает большую часть Тасмании и юг Новой Зеландии. Умеренный пояс южного полушария характеризуется малой площадью суши, поэтому нет зимних максимумов давления над континентами. Весь год дуют западные ветры, приносящие дожди. В таких условиях образуется морской тип климата умеренного пояса. Только в подветренных районах в восточных частях островов количество осадков несколько снижается.

Ход температур достаточно ровный. Лето: средняя температура января +16°С, зима: средняя температура июля +8-10°С. Летом возможны повышения температуры до +40°С, зимой – заморозки, несколько дней в году идет снег. Вообще длительный снежный покров образуется только в Австралийских Альпах (массив Косцюшко).

Отсутствие орографических барьеров на большей части Австралии предопределяет постоянные сильные ветры, вызывающие в сухой сезон пыльные бури. Из-за широкого распространения песков это приводит к интенсивным эоловым процессам.

Австралия – самый сухой материк. Поверхностный сток развит слабо. Суммарный сток составляет 350-440 км 3 /год, слой стока – 50-57 мм/км 2 в год. Поскольку изменчивость осадков между годами составляет 35-40%, то и сток сильно различается по годам.

Большинство австралийских рек не является постоянными. Постоянными являются в основном реки, берущие начало в Восточно-Австралийских горах и текущие к Тихому океану. Они короткие, многоводные, обладают большими запасами гидроэнергии. Просачивание в горах практически не происходит, т.к. фундамент кристаллический. Водность таких рек мало меняется по сезонам, т.к. мало меняются осадки.

Крупнейшая река Австралии Муррей и ее приток Дарлинг также не являются целиком постоянными. Весь год текут лишь их верхние притоки, в частности крупнейшие притоки Муррея Маррамбиджи и Гоулберн. Дарлинг в сухой сезон вообще пересыхает, а Муррей с трудом доходит до устья. По этим рекам плавают плоскодонные суда.

Значительная часть стока в Австралии заражается на сельскохозяйственных угодьях. В верхнем течении Дарлинга располагаются культурные пастбища, поэтому в реку попадают различные вредные химические соединения с полей. Когда реки пересыхают, в них образуются стоячие озера и в них происходит эвтрофикация – зарастание токсичными сине-зелеными водорослями. Нередко это приводит к заражениям скота.

В верхнем течении Дарлинга много древних озерных котловин, поэтому характерны мощные толщи монтмориллонитовых глин. На них образуются черные слитые почвы (вертисоли). Во влажный сезон они разбухают, образуя своеобразное болото.

Реки Северной Австралии очень бурные, не судоходные, пересыхающие. Существует только одна постоянная река – Орт. Был проект создания ГЭС на этой реке с целью обеспечения водой сельскохозяйственных угодий. Однако высокие температуры воздуха весной и в начале лета сделали невозможным его осуществление.

Реки, впадающие в залив Карпентария, образуют летом из низменности огромное болото, а зимой полностью высыхают. Здесь развивается мангровая растительность.

Реки запада Австралии также пересыхают. Их влага активно просачивается вглубь.

Плоскогорья Западной Австралии – бессточные области. Сохранились русла, образованные в плювиальные (в других районах земного шара – ледниковые) эпохи. Сейчас они сухие. Базис эрозии областей внутреннего стока – озеро Эйр (-12 м). Бессточная область к западу от Восточно-Австралийских гор называется землей криков. Ливневые осадки, выпадающие в разные времена года, наполняют сухие русла водой, образуя аквальный ландшафт (бурные русла разделены насыщенными влагой песками). Озеро Эйр соленое. Постоянных пресных озер в Австралии нет. Только в Восточно-Австралийских горах есть непостоянные малые озерца, заполненные водой только после дождей.

Все остальные озера Австралии представляют собой солончаки, изредка заполняемые водой. Озеро Эйр в 1930-70-х гг. вообще высыхало полностью. Сейчас оно пересыхает не каждый год. Несколько небольших пресных озер есть на плато Тасмании.

Австралия очень богата подземными водами. По площади артезианских бассейнов на единицу территории она занимает первое место среди других материков. Большой Артезианский бассейн занимает 20% территории. Это водоносный горизонт, залегающий на глубине около 2000 м в центре несколько ближе к поверхности по краям. Воды в нем соленые и солоноватые. Без очистки они пригодны только для водопоя скота.

В среднем течении Муррея расположен второй по величине артезианский бассейн. Качество вод в нем лучше, чем в Большом. Также крупными бассейнами являются Баркли (на севере), Гибсенд (абсолютно пресные воды), Амадеус (к югу от Большого – обеспечивает водой город Айс-Спрингс – единственный город во внутренних районах материка), несколько бассейнов на западе Австралии.

Огромные запасы воды сосредоточены также в подрусловых потоках континентальной части Австралии. Они позволяют растениям получать влагу в сухие сезоны. В подобных условиях произрастают кустарниковые акации в понижениях между грядами, обладающие мощной корневой системой.

Также в хозяйстве Австралии используется вода, накапливающаяся в трещинах кристаллических пород.

На реках, сухих руслах сооружаются водохранилища. Все реки в населенных частях страны зарегулированы. Даже просто в нижних частях склонов собирается дождевая влага. Водохранилища расположены в основном на равнинах, обладают большим зеркалом и быстро испаряются. Поэтому объем водохранилищ обычно в 4-5 раз превышает необходимое количество воды.

Растительность и почвы

Северные полуострова характеризуются переменно влажным жарким климатом, ферралитными и альфегумусовыми красноцветными почвами под тропическими редколесьями. В долинах рек распространена размытая кора выветривания, произрастают галерейные леса. На юго-востоке Австралии распространены кремнеземистые коры – силикриты.

В пустынях развиваются маломощные скелетные почвы. В Австралии существует три вида пустынь. На песках развиваются спинифексовые пустыни (спинифекс – дерновинный злак, до 1-1,5 м высотой, в западных пустынях он заменен злаком триодия, однако пустыни все равно называются спинифексовыми). Злаки спинифекс и триодия произрастают на песчаных грядах, закрепляя их. В понижениях между грядами растут кустарниковые акации, длинные корни которых достают воду с больших глубин.

Каменистые пустыни имеют менее развитый травянистый покров, но в понижениях могут встречаться даже древесная растительность – засухоустойчивые акации и даже эвкалипты.

Глинистые (солончаковые) пустыни распространены в котловинах древних озер, где накопились мощные толщи глин и солей. Здесь произрастают австралийские виды кустарников полынь и солянка.

К востоку пустыни сменяются кустарниковой растительностью. Сначала идет мульга-скрэб. образованные преимущественно акациями. Далее на восток они переходят в бригалоу-скрэб (акации, казуарины, бутылочные деревья, травяные деревья и др.), а те на юг с ростом увлажнения сменяются малли-скрэбом (кустарниковые эвкалипты). Почвы редколесий относятся к типу красных. ферралитных. а в более сухих местах – красно-бурых сильно выщелоченных и красно-коричневых слабо выщелоченных .

При дальнейшем росте увлажнения кустарники сменяются редколесьями. На севере редколесья образованы эвкалиптом, саговой пальмой; на востоке и юго-востоке – эвкалиптом; на юго-западе редколесий почти нет: кустарники сразу переходят в сухие леса.

В следствие особенностей древнего развития материка западная флора не похожа на восточную. Так, например, на западе произрастают высокопродуктивные сухие эквалиптовые леса яррах на бурых и буро-желтых почвах. На востоке – влажные эвкалиптовые леса с деревьями до 100 м высотой и выше. В Западной Австралии 65% растений эндемики, на востоке эндемизм меньше, т.к. еще 10-13 тыс. лет назад существовала связь с Азией (прервалась при таянии ледника).

Влажные тропические леса занимают относительно небольшую площадь. Они развиваются на оподзоленных красноземах на заболоченных низменностях и на оподзоленных латеритных почвах на склонах и водоразделах.

Южнее 20° ю.ш. они сменяются влажными субтропическими лесами. сходными с тропическими по флористическому составу. Среди видов деревьев преобладают цератопеталумы, лавр дорифора, араукарии. Под этими леса образуются красно-желтые ферралитные почвы. На более сухих участках склонов и маломощных почвах встречаются массивы влажных склерофильных эвкалиптовых лесов (высота деревьев до 120 м). Эти леса распространены на большей части юго-восточной Австралии.

На западных склонах Большого Водораздельного хребта (700 мм осадков) распространены сухие вечнозеленые эвкалиптовые леса. состоящие из различных видов эвкалиптов и казуарин.

В Тасмании на наветренных склонах произрастают влажные вечнозеленые эвкалиптовые леса – субантарктическая гемигилея на бурых и желто-бурыхлесных почвах ; на поверхностных плато – низкорослые эвкалиптовые редколесья.

В Австралии около 600 видов эвкалиптов – от низких кустарников до 100-метровых деревьев. Особенно ценен камеденосный эвкалипт (камедь – смола лиственных деревьев), обладающий очень прочной древесиной.

Хвойные леса были широко распространены в горах Квинсленда и на Арнемленде. Они состояли из каллитриса эвкалиптоподобного, араукарии Куннингама. Из-за прочной древесины они широко использовались для строительства. На Арнемленде постоянно строился и восстанавливался после ураганов город Дарвин (последнее крупное разрушение – в 1974 г.).

Сейчас небольшие массивы сохранились в западной части гор на границе Квинсленда и Нового Южного Уэльса. Для деревообрабатывающей промышленности создаются плантации, в основном из Pinusradiata, на юге этот вид даже охраняется в заповедниках.

Классических высокоразвитых животных в Австралии нет. Высшими видами животных являются сумчатые млекопитающие. Отсутствуют классические хищники (собака Динго была завезена человеком). К наиболее характерным видам животных относятся кенгуру, эму, казуар, вомбат, коала, плащеносная ящерица, кускус, попугаи (волнистый попугайчик – сильный вредитель посевов), сорная курица.

В Австралии нет животных и растений, которых можно ввести в культуру. Поэтому австралийские аборигены так и не перешли рубеж неолитической революции.

Флора и фауна Новой Зеландии еще более обособлены, чем австралийские. Это отдельная флористическая область, хотя количество видов в ней всего 1500-2000. На острове Южный произрастают эндемичные виды хвойных – подокарпуса и агатиса (каури). Также распространены вечнозеленые южные буки нотофагусы. На западном склоне острова Южный произрастают густые леса – гемигилея, аналогичные чилийским. В ветровой тени на востоке появляются степные ландшафты (равнины Кентербери).

В Новой Зеландии находятся обширные лессовые плато, связанные с широким развитием горного оледенения.

Из фауны Новой Зеландии известны вымершая трехметровая птица моа; нелетающий попугай, ставший хищником и нападающий на домашних животных; птица киви.

В Австралии выделяют три физико-географические страны: Западная Австралия, Центральные низменности и Горный Восток.

Северная часть – Квинслендские горы – состоят из двух основных хребтов: береговой хребет (высокие, круто обрывающиеся к океану) и западный водораздел, разделенные межгорными котловинами. Все это сводовые поднятия, либо останцы, бронированные корами выветривания. В котловинах текут реки – Бердекен, Фицрой и др.

Горы Нового Южного Уэльса представляют собой единый хребет, разделенный многочисленными ущельями. Они включают горы Новой Англии и Голубые горы. Для этих районов характерен субтропических климат. Значительная часть коренных влажных лесов вырублена, остался лишь небольшой массив в районе Кэрнса (сейчас это национальный парк).

Условно коренные ландшафты сохранились во внутренних районах материка. Это пустыни, освоение которых практически не возможно. Их можно рассматривать как модели коренных пустынных ландшафтов тропического пояса.

Вторично производными являются ландшафты, определяющее значение в которых имеют природные особенности, но и антропогенное воздействие их частично изменяет (например, естественные пастбища). Ландшафты естественных пастбищ наиболее характерны для Австралии, они занимают около 60% территории.

Антропогенно модифицированные ландшафты – пахотные, с измененными почвами, привносом дополнительных химических элементов, измененным уровнем грунтовых вод. Техногенные ландшафты – селитебные и горно-промышленные комплексы.

Характерной чертой австралийских пастбищных ландшафтов является обязательное наличие изгородей, т.к. скот содержится практически без охраны фермеров.

Наиболее освоены земли на юго-востоке и юго-западе. Здесь сформировались «классические» сельскохозяйственные ландшафты.

В Австралии более 3000 различных охраняемых территорий (4% площади). Больше всего их на востоке, хотя самые крупные находятся на западе, где иначе земли использовать просто невозможно. Первый национальный парк был создан в Австралии в конце XIX в. первый закон об охране природы (в данном случае – почв) был принят в 1938 г. Статус национальных парков же был узаконен лишь в 1970-х гг.

http://omen.perm.ru